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Martes, 10 Julio 2018 13:47

La UNAM descubre chimeneas marinas que podrían generar energía en Baja California

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La UNAM descubre chimeneas marinas que podrían generar energía en Baja California Foto de Renewable Energy Mexico

Al parecer, en esta zona existen fracturas que permiten la circulación de agua a profundidades que alcanzan temperaturas muy altas, explicó Rosa María Prol, del Instituto de Geofísica de la UNAM

 

Tras su hallazgo, los universitarios esperan encontrar temperaturas que podrían hacer funcionar turbinas, y determinar la ubicación del yacimiento para hacer un pozo direccional y obtener energía

 

En Baja California Sur hasta 40 por ciento de la energía puede ser producida por recursos renovables, pero sólo se toman en cuenta las fuentes solar y eólica, no así la geotermia y las mareas

 

Las aguas profundas de la península de Baja California, concretamente de Los Cabos, poseen un alto potencial geotérmico, capaz de abastecer de energía a esta zona turística.

 

En la última evaluación que hizo la Comisión Reguladora de Energía con una compañía extranjera, se determinó que en Baja California Sur hasta 40 por ciento de la energía puede ser producida por recursos renovables, pero sólo se toman en cuenta las fuentes solar y eólica, no así la geotermia y las mareas.

 

No obstante, el potencial geotérmico es de mucho más de 500 megawatts y existen puntos que pueden ser explotados en prácticamente toda la península, resaltó Rosa María Prol, investigadora del Departamento de Recursos Naturales del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM.

 

Tras 10 años de buscar áreas con las características idóneas, desde Mexicali, Tijuana y Ensenada, hasta Los Cabos, Prol y su grupo de investigación encontraron “chimeneas” marinas, o salidas importantes de fluidos, la mayor parte dióxido de carbono, que al mezclarse con el agua de mar se acidifica.

 

Es un hallazgo importante porque las áreas donde hay salidas de fluidos hidrotermales en zonas de dispersión oceánica están más al sur, en la cresta oceánica del Pacífico oriental; en Los Cabos no hay una frontera activa de placas tectónicas, por lo que se considera una corteza continental sin actividad geotérmica, pero al parecer ahí existe un área con fracturas muy profundas que permiten la circulación del agua de mar a profundidades que alcanzan temperaturas muy altas, explicó.

 

La universitaria indicó que ella y su equipo estuvieron por primera vez en Los Cabos entre 2004 y 2006. “Nos enteramos que había pozos con más de 90 grados; cuando fuimos a obtener muestras calculamos que la temperatura del yacimiento era cercana a los 200 grados, lo que sugirió que se podría producir mucha energía”.

 

Desde entonces, han buscado otorgarle importancia a este recurso, así que iniciaron un proyecto para buscar en la parte continental el yacimiento, pero no tuvieron suerte.

 

Casi 10 años después de investigación y trabajo, les concedieron dos semanas en el buque Puma para hacer la búsqueda en el mar. “La intención era medir la temperatura del fondo marino, y después de varias gestiones conseguimos que fuera a 100 metros”. Al cubrir un área mayor, detectaron en la ecosonda y el perfilador (TOPAS) del buque las “chimeneas” marinas.

 

Con la exploración a mayor profundidad, los universitarios esperan encontrar temperaturas que podrían hacer funcionar turbinas. “Con las mediciones de flujo de calor determinaríamos cuál sería el incremento real de temperatura con la profundidad y la ubicación del yacimiento, lo que posibilitaría hacer un pozo direccional hacia el mar y de ahí obtener energía para Los Cabos”, reiteró.

 

Con información de DGCS UNAM 

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